前 言

前 言

准备托福考试的过程中,最为头痛的可能就是作文的准备了。大多数考生明明知道作文成绩非常重要,也每天为此焦急万分,可是看着考试日期慢慢逼近,却偏偏不知所措,到了考试那天才发现自己竟然连一篇作文都没有准备过!

然而,作文部分是最没有理由拿不到高分的。因为,这是一个事先知道考题的作文考试!目前ETS官方发布的题库中有185道题目,而每次的考题都来自于题库,并且保证原封不动!(注意:2006年8月之后,TOEFL® iBT 中的写作分为两部分,综合写作测试以及独立写作测试;而其中的独立写作测试部分依然使用这套题库。)换言之,这是一个几乎可以做到考前百分之百准备的考试,有什么理由不得满分呢?

有些考生并不知道题库的存在,准备考试时犹如无头苍蝇,终日乱打乱撞,最终惨败于考场,这并不奇怪。奇怪的是,很多考生明明清楚题库的存在,却在考场上依然惨败。究其原因,无非是方法不得当、做了很多无用功的缘故。凡事都要讲究方法,方法得当可以事半功倍,方法不当往往事倍功半,更可能付出了很多努力却落得竹篮打水一场空。

最重要的是:获得写作高分不能依靠临场发挥

有些人这样计划考试时间:考场上一共有30分钟写作文,其中5分钟审题,10分钟打草稿,10分钟誊写,5分钟检查语法错误。这看起来是个不错的计划,然而彻头彻尾地行不通,因为30分钟时间根本不够。不用说让一个普通考生用30分钟写一篇英文作文,就是让他用30分钟抄写一篇300~350词的英语文章都可能时间不够!真正考过一次就知道了,30分钟有多么紧张。所以,在考场上审题是很不现实的。实际上,ETS的题库是完全公开的,为什么不在考前完成所有的审题工作呢?不仅审题工作可以在考前完成,甚至进一步说,事实上,所有的工作都可以在考前完成。

有些考生是非常凶悍的——干脆把题库中的题目全都写了一遍,这样的人有什么理由得不了高分呢?然而不是所有的人都如此凶悍,也不是所有凶悍的人都有那么多的时间和精力。毕竟大多数考生希望能够在3~6个月之间搞定托福考试,因为还有很多其他的事等着他们呢。不要以为时间不够用,只要方法得当,时间还是非常充裕的。

首先,要明白只列大纲是没有意义的。很多考生所谓的准备方法不过是列列大纲,背背模板,然后冲进考场才发现自己的无力和无助。列出来的大纲往往只不过三五句话,只占整个篇幅的1/5不到,其他的4/5实际上也可以事先准备啊!所以,我的建议是:不仅列大纲,还要落实到具体细节,然后去查词典!我很奇怪有些人上考场之前从来没有查过词典,凭什么奢望自己可以获得高分呢?

第二,最初练习的时候不要限定时间。没有人从一开始就可以在30分钟之内轻松地用第二语言写出漂亮的文章。有些考生不明就里,一上来就随机抽取一道题目,然后限时30分钟写一篇作文,并且强迫自己不查词典。于是写出来的文章必然惨不忍睹。其实,第一篇可以用很长时间完成。正常人总会通过练习不断进步的。如果第一篇用N个小时完成,我相信第二篇一定会快一点的,比如用N-1个小时。据观察,一个普通的考生,不限时练习20~30篇之后,都可以做到30分钟内写出比较不错的文章。

第三,如果基础稍微薄弱一些的话,最初的时候不应该创作文章,而是改写文章。正如在练字和学画的时候,我们第一步要临摹一样,我们可以从改写文章开始。一般情况下,改写10~20篇,就能体会到巨大的进步。这个时候已经初步把握一些思维套路,一定数量的表达句型以及相当数量的针对性很强的常用词汇。打下这样的基础,再开始练习独立创作就相对容易了。改写文章,可以从以下几个方面入手:

  • 尝试替换某个词汇
  • 尝试替换某个句型
  • 尝试替换某个例子
  • 尝试替换某个理由
  • 尝试换一种说法
  • 尝试表述对立的观点

方法说起来很简单,操作起来没那么容易。很多时候,我们会发现即便是一个粗略的计划也要比没有计划有效得多。以下是一个简单的6周高分写作准备计划,读者可以酌情修改,而后贯彻实施。

  • 第一阶段(1周):随机阅读10~15篇范文,每天2~3篇。做笔记,背诵其中有用的词汇以及句型。
  • 第二阶段(2周):改写10~20篇范文。每天1~2篇。每天睡觉前背诵当天改写过的作文。这个阶段没必要限定每篇完成的时间。
  • 第三阶段(1周):不限时练习5~10篇,每天1~2篇。一定要不限时,这样才能保证质量。多查词典,反复修改。如果时间充裕,应*该多练5~10篇。
  • 第四阶段(2周):限时练习10篇,每天练习一次,每次限时25分钟完成——只有这样才能在考场上游刃有余。注意:完成之后,有时间的话可以反复修改。最重要的是,睡觉之前,把当天的作文背诵下来,并且在第二天做默写练习。

最后说明一点,为了方便读者检索,编者为英文范文和中文译文一一加上了标题,在实际考试中考生是不需要给出文章标题的。

注:音频文件打包下载链接:

twe-185-mp3.zip,文件大小为 87 M。

李笑来