前言

性格养成

有人说:性格决定命运。性格1究竟是如何形成的?它由什么决定?它是遗传的还是养成的?反正,性格不应该是血型决定的,不应该是星座决定的,也不应该是生辰八字决定的。这些都是迷信,虽然据说迷信也有迷信的好处。

在我看来,一个人的性格是由他的价值观决定的。而所谓的价值观,其实就是一个人分辨好坏主次的思维体系。

审美能力让我们分辨美丑,价值观让我们分辨好坏。于是,正如审美能力能够影响生活品质一样,价值观决定了一个人的性格。

每个人都有自己的价值观,于是,每个人都有自己的一套体系去判别好坏,进而,好坏的判别,影响每一次的选择。于是,价值观影响选择,选择影响行动,行动构成命运。所以,“一个人的命运是由他的性格决定的”,这话我没办法不同意。

性格貌似可能遗传,但更多的时候,是因为父母的性格是孩子成长环境中的重要组成部分,于是,性格应该是养成的,而非遗传的。虽然环境对于性格养成的影响很大,但实际上一个人的性格可以脱离环境的影响,或者至少部分脱离。

我自己就出生在一个父母都脾气格外暴躁的家庭 —— 都是急性子,但最终,我的脾气却并不暴躁。我很晚才买车,大概是在 2010 年。我经常给朋友当司机,他们过一段时间就会慨叹:“没想到你开车的时候脾气这么好!”我常常因此哭笑不得 —— 难道我平时脾气不好吗?他们通常会解释:“细想想,这么多年还真没见过你发脾气呢……不过,看你工作的样子应该是个急性子,所以才有这样的惊讶。”

我没有路怒症。被超车,被别一下,我都没什么脾气。偶尔后面有车不断按喇叭,我的反应就是踩刹车,停下来,点根烟,让那个在后面一直骂骂咧咧的人换道超过去,我自己再继续行使。有一次停在一个路口等绿灯,突然边上撞上来一辆摩托车,“咣”的一下,我和坐在副驾的朋友都吓了一跳。骑摩托的小伙子很紧张,连声说:“对不起,对不起……”我摇下窗问他:“你没事儿吧?”小伙子说:“我没事儿,可是你的车……”我说:“没事儿你还不走?我有保险,你有吗?”那小伙子想了想,扭头开走了。我的朋友再次惊讶,说:“你怎么可以这么淡定?”我乐喷:“不淡定有用吗?”

不做没用的事,这也是一种价值观导致的选择 —— 因为无用功是一种浪费,是不好的。不淡定没用,淡定却好处多多 —— 起码不影响心情,也不影响身边的人的心情,不是吗?

但是,如果我在 20 多岁的时候开车同样的车,遇到同样的事,很可能完全是另外一个样子,因为那时我的性格根本不是现在这样。

这么多年发生了什么呢?反正血型肯定没有变,星座也没有变,生辰八字还是原来的那个。合理的解释只能是:这些年我的学习和思考渐渐凝练成了与过去不同的价值观。

我常常自我审视。现在回头看,对我性格影响最大的一个时期,是我从 2007 年开始写《把时间当作朋友》的两年时间。从我的个人体验来说,那个长达两年的写作过程 —— 期间还有一次书稿尽失,只好凭记忆重新来过 —— 是我对自己的价值观的一次细心梳理。虽然很多价值观在那之前就定型了,但那一次的梳理却将更多的细节确定下来 —— 直接的结果就是,对自己可能做出的选择毫无疑问、毫不犹豫。

由于我是个不太容易生气的人,所以我常常有心思研究别人为什么会生气。每一次愤怒的背后,都有价值观的操纵,对错、好坏、是非的混淆 —— 最终就这么点事。而这样的观察和思考又进一步使得我没办法乱生气 —— 有什么值得生气的呢?都是想不开造成的。平时人们所说的“想不开”,其实无非就是“价值观混乱”。

正因为我有这样的看法(或称“洞见”),从大约 20 年前开始,我放弃阅读所有研究性格的心理学书籍,我觉得他们乱研究,最终鼓捣出来的理论也没有用,根本原因是他们的方向错了。我不喜欢含混的词,或者含混的描述。比如,我就觉得说“一个人的性格靠修养”没意思,这种描述因为含混而不值得当回事。

看到很多父母一本正经却又不加解释地呵斥孩子吃饭声音太大,我就觉得好笑。一个常常吃面条的民族,何必不明就里地学习吃牛排的民族的所谓“修养”(的表象)?又如,偶尔说说脏话,就真的会因为修养差而性格差吗?绝不说脏话可价值观却混乱不堪的人难道不常见吗?

是什么影响价值观呢?我觉得与影响审美能力的因素是一样的:还是学识

这个时代的好处是,学识相对容易获得,而且越来越容易获得。读书其实越来越便宜,早已不像过去,只有贵族才有资格读书;正规教育体系固然有很多问题,但毕竟义务教育真的普及了;人们讨论的问题越来越开放,而拥有健康好奇心的人刨根问底也越来越方便 —— 若是能读懂英文,再加上 Google,那简直没有边界。

明白了什么是“双盲测试”(这是学识),就无法成为“中医粉”(这是结果),也不愿意参与各种有关中医的争吵(这是价值观,知道选择是自己的,不是别人的),就算被骂也知道为什么,所以无法生气(这是性格),所以更懒得浪费时间,于是得空去做其他有意义的事情(这是进一步的结果)。

而后,我觉得这才是关键:最终,一个人的性格是长期自我选择积累的结果。想明白这件事,就又在一个方面彻底放心了。