把时间当作朋友

人生是马拉松,胜者不一定是跑得最快的

人们常说“要与时间赛跑”,我却觉得自己一直被时间追着跑,被追得死去活来。1977年国内恢复高考,当时的我俨然已到而立之年,时时刻刻都恨不得把一分钟掰成两份。要做的事儿太多,要学的东西汪洋一片,不舍得浪费哪怕一秒钟时间,因为被迫浪费的已无法追回,用现在的话来说就是“沉没成本”早已无法承受。回想当年,那滋味总令我百感交集,那时候连洗衣服或者哼首歌的时间之于我都是莫大的奢侈。有电的时间是用来学习的,只有等到熄灯之后,在黑暗中边洗边唱,就算是享受了生活。

为了追求出国求知的梦,就要从零开始学英语。当时的英语学习环境不比现在,没有五花八门的教材,没有录音机,词典也只有一种。背词典不是因为理想远大,而是因为实在别无他法。每天手抄一叠卡片,随身携带,但有片刻闲暇就要摸出来背诵。我的发音有多差是出国之后才知道的,因为我说出来的英文要反复多遍才能使教授听懂个大概。而出国前却根本顾不上脸面,走路都在大声地“自言自语”,读错了也没有人知道。然而,就是这样“摸着石头”渐行渐远,最终竟然也“过了河”。

总算是有幸,我最终于20世纪80年代前往美国斯坦福大学攻读博士,转瞬间结识了来自全球各地见多识广、基础扎实的同学们。那时的我已经36岁,又感觉时间在后面紧紧追赶,令我无法有片刻停歇。硅谷是创新的沃土,也是全世界精英的汇集地。刚刚从中国走出来的土里土气的我,只能靠专心做事去搏出自己的一番天地。越是勤奋的人越输不起,越是输不起的人越勤奋。好像不知不觉穿上了水晶鞋的灰姑娘,我与那个氛围里的其他人一样,赤手空拳地努力,靠勤奋与勇气希望自己能够打拼出一番天地。

从1990年开始我的创业生涯(Future Lab1),直到后来WebEx2公司在2007年成功以32亿美元出售给思科公司,其间转瞬已经17个年头。春秋轮换之间,无数风风雨雨,实际上未有片刻一帆风顺。其中的甘苦滋味,并非不愿讲述,而是因太多太杂无从说起。我不是最聪明的人。想当年,先后进入网络会议系统领域的公司有几百家,可想而知有多少绝顶聪明的人投身于该创意。然而,人生就好像是马拉松长跑,最后的胜者是那个最能坚持的人。17年间,无数的公司进进出出,无数的人来来往往,现在回头一看,掉队的竟然都是聪明人,留下我一个当初土里土气、傻头傻脑的人跑到最后。

读过笑来的《把时间当作朋友》后,我这个已步入耳顺之年的老家伙豁然开朗——原来我一直以为我被时间追着跑,其实竟然是不知不觉之间有了时间这个朋友作保镖。喜欢笑来深入浅出的文字,更喜欢与他交谈,话语之中他总是可以好像不经意却又精准异常地说透根本。有一次,笑来提起,“人们知道朱敏是从思科3花了32亿美元收购WebEx那一刻开始的,而全然不知之前的种种困境。”这个我有深刻的体会。用他的话描述就是“人们倾向于只看到贼吃肉看不到贼挨打……”

以我个人的体会,我非常鼓励每个年轻人能花上几年时间到国外走一走,学一学。教育的根本其实只不过是“见多识广”。然后,再用五到十年时间定义一个属于自己的人生方向,为之奋斗,为之坚持,不知停歇地努力上十年二十年。有些成功靠运气,可是持续的成功却与运气无关。希望每位读到此书的年轻人,能够重塑自己的心智,洗尽这个时代在你们身上烙下的浮夸、急躁的印记,在人生这场马拉松中跟我一样坚持到底,永不放弃,获得最后的成功。希望我在耳顺之年,能在科技世界与国际教育事业上与君共勉。

朱敏

赛伯乐(中国)投资公司 董事长

2009年4月于杭州

1. 美国未来实验室公司。1991年创立,其主要产品是一个基于互联网网络的“会议演示沟通系统”。1996年,Quarterdeck以1300万美元的价格收购了Future Labs。
2. 美国网讯公司。1996年创立,后成为全球实力最强的网络互动服务和网络会议中心系统服务供应商,也是中国留学生在美国创立并成功上市的第一家企业。
3. 思科公司(Cisco Systems, Inc.),全称“思科系统公司”。1984年创立,是互联网解决方案的领先提供者,其设备和软件产品主要用于连接计算机网络系统。

希望时间也是我的朋友

记得上次给笑来的《TOEFL核心词汇21天突破》写序,转瞬间已经是6年之前。我于1993年创建新东方,至今已有16年。时间过得太快,真应了那句话——人生犹如白驹过隙,瞬间而已。

人生苦短,去日苦多。每个人都想掌控时间这个最重要的资源,可实际上总是无能为力。有很多媒体记者在采访我的时候都会问一些相同的问题:新东方的未来是什么?新东方打算走向何方?坦率地说,这都是不好回答的问题,我也从来没有明确的答案。很多人都以为我雄才大略,胸有成竹,而实际上我常常是捉襟见肘,十分狼狈。新东方从过去走到现在,一直是顺其自然发展而已,我从来没有设计过她的未来,更加没有“五年计划”之类的东西。商业世界瞬息万变,我觉得制定了计划也不一定管用。新东方只懂得风雨兼程,勇往直前。至于最后会有一个什么样的结局,已经不在我们应该担心的范围之内。我相信:只要方向是对的,哪怕道路再曲折,也终将能够走到我们心中的目的地。

再往前追溯一点。当初我自以为自己考上江苏师范学校就不错了,结果却考上了北大。又比如,当初我只是为了出国去考托福,结果美国人一下子就看出我是准备出去混日子的,虽然肯录取我却不肯给我一分钱奖学金。没钱去留学,只好留在国内教别人考托福,竟然靠着这个出了名,创了业。动机是一回事,预期是一回事,而结果往往又是另外一回事。

人生充满了不确定性和戏剧性,但有一件事是确定的——时间只与那些努力的人做朋友。笑来肯定不是我见过的最聪明的人,但他一定是很努力的人。他在新东方执教期间,除了桃李无数之外,还写过两本非常畅销的书,除了前面提到过的那本之外,还有《TOEFL iBT高分作文》。这些都可以证明他的努力,他的勤奋。读过笑来的新书《把时间当作朋友》,感慨他是个用心的人,也为他肯把自己用心积累的感受写出来与学生、朋友分享而感动。

能够登上金字塔顶端的只有两种动物,一种是雄鹰,一种是蜗牛。雄鹰拥有矫健的翅膀,所以能够飞到金字塔的顶端,而蜗牛只能从底下一点一点爬上去。雄鹰飞到顶端只要一瞬间,而蜗牛可能需要爬很久很久,也许需要坚持一辈子才能爬到顶端,也许爬到一半滚下来不得不从头爬起。但只要蜗牛爬到顶端,他所到达的高度和看到的世界就和雄鹰是一样的。我们大部分人也许不是雄鹰,但是我们每一个人都可以拥有蜗牛的精神。我们可以不断地攀登自己生命的高峰,终有一天,我们可以在无限风光的险峰俯视和欣赏这个美丽的世界。无论是雄鹰,还是蜗牛,因为勤奋和努力,它们就有了时间作为自己的朋友,每一分、每一秒,它们的生命都因此有了它们自己确定的意义,而非虚度。

做人要勤奋,做人要执着,但做事不一定要图快。马跑起来比骆驼快,但骆驼一生走过的路却是马的两倍。没有人见过在沙漠里狂奔的骆驼——除非那头骆驼疯了。我喜欢笑来的观点:一切都靠积累,一切都可提前准备,越早醒悟越好。人的一生是奋斗的一生,但是有的人一生过得很伟大,有的人一生过得很琐碎。如果我们有一个伟大的理想,一颗善良的心,我们一定能把很多琐碎的日子堆砌起来,变成一个伟大的生命。但是,如果每天庸庸碌碌,没有理想,从此停止进步,那么我们未来的日子堆积起来将永远是一堆琐碎。所以,我希望这本书的所有读者都能把自己每天平凡的日子堆砌成伟大的人生。

俞敏洪

新东方教育科技集团 董事长

2009年3月于北京